Neurosciences
Neurotransmetteurs: exploration des éléments de base du comportement

Neurotransmetteurs: exploration des éléments de base du comportement

 

Les neurones, considérés comme les éléments de base du système nerveux, sont les cellules qui contrôlent les activités du corps, y compris les fonctions cérébrales, et sont souvent appelés les éléments de base du comportement. Pour comprendre comment ces éléments fonctionnent, communiquent et ont un impact sur le bien-être physique et mental, il faut un regard complet sur le nombre phénoménal d’interconnexions qui sont faites entre ces cellules lorsqu’elles correspondent les unes aux autres.

Selon Boahen (2005), peut-être jusqu’à 1 billion de neurones dans tout le corps sont impliqués dans le contrôle du comportement. Bien que les neurones soient similaires aux autres cellules du corps, ils diffèrent en ce qu’ils sont hautement spécialisés. Ils transmettent des informations qui sont chargées de communiquer certaines données de forme à la fois chimique et électrique. Des activités précises, telles que le football, la danse ou l’exercice, ainsi que les tâches qui facilitent la pensée et les émotions, passent par les neurones et nécessitent des signaux spécifiques pour produire un mouvement exact et coordonné.

Il existe plusieurs types de neurones qui sont responsables d’un certain nombre de ces tâches. Les neurones sensoriels transportent les informations des cellules réceptrices sensorielles dans tout le corps vers le cerveau. Les motoneurones transmettent des informations du cerveau aux muscles du corps. Les interneurones sont responsables de la communication d’informations entre les différents neurones du corps. Bien que les neurones fonctionnent en tandem, chaque partie joue un rôle distinct dans la communication des informations circulant dans tout le corps. Pour que les neurones puissent communiquer, ils doivent transmettre des informations à la fois au sein du neurone et d’un neurone à l’autre.

Éléments de base de cette fonction

Il existe trois parties de base d’un neurone qui accélèrent cette fonction: les dendrites, le corps cellulaire et l’axone. Les dendrites des neurones reçoivent des informations de récepteurs sensoriels ou d’autres neurones. Ces informations sont ensuite transmises au corps cellulaire ou à travers la synapse (espace entre deux neurones), puis à l’axone. Une fois que l’information est arrivée à l’axone, elle parcourt la longueur de l’axone sous la forme d’un signal électrique. Une action est déclenchée qui est le processus qui se produit lors de la mise à feu d’un neurone.

Lorsque le message arrive à la fin de l’axone, il libère un neurotransmetteur – les produits chimiques qui transportent les signaux à travers la synapse jusqu’à la dendrite. C’est là que le comportement est le plus affecté, car l’excès ou la carence de tout type de neurotransmetteur provoque un déséquilibre chez la personne et peut entraîner de graves troubles du comportement. Ces émetteurs véhiculent à la fois un message excitateur et un message inhibiteur. Les neurotransmetteurs excitateurs stimulent le cerveau. Ceux qui calment le cerveau et aident à créer un équilibre sont inhibiteurs. Les neurotransmetteurs inhibiteurs équilibrent l’humeur et sont facilement épuisés lorsque les neurotransmetteurs excitateurs sont hyperactifs.

Les neurotransmetteurs

La sérotonine est un neurotransmetteur inhibiteur. Des quantités adéquates de sérotonine sont nécessaires pour une humeur stable et pour équilibrer tout déclenchement excessif de neurotransmetteur excitateur dans le cerveau. Le GABA est également un neurotransmetteur inhibiteur, souvent appelé substance semblable au valium de la nature. Lorsqu’il a des valeurs d’excrétion élevées ou faibles, un neurotransmetteur excitateur se déclenche trop souvent dans le cerveau. La dopamine est un neurotransmetteur spécial parce qu’elle est considérée à la fois excitatrice et inhibitrice – elle aide à lutter contre la dépression ainsi que la concentration et la motivation, ou le désir de faire avancer les choses. Les stimulants tels que les médicaments pour le TDA / TDAH et la caféine poussent la dopamine dans la synapse, ce qui améliore la concentration.

La noradrénaline est un neurotransmetteur excitateur, responsable des processus de stimulation dans le corps. Il est connu comme une forme d’adrénaline qui régule la réponse de combat ou de fuite chez les humains. Il peut causer de l’anxiété à des niveaux d’excrétion élevés et atténuer l’humeur à de faibles niveaux. L’épinéphrine est un autre neurotransmetteur excitateur, reflétant le stress. Il régule la fréquence cardiaque et la pression artérielle. Ce neurotransmetteur augmentera les symptômes du TDAH. Le stress à long terme et l’insomnie peuvent entraîner une diminution des niveaux d’épinéphrine.

Les troubles

Un exemple de ces troubles est la schizophrénie, un trouble qui est affecté par le neurotransmetteur dopamine et conduit la personne à devenir désorientée et paranoïaque. Un autre neurotransmetteur sérotonine est associé à la régulation du sommeil, de l’alimentation, de l’humeur et de la douleur. La recherche suggère que le manque de sérotonine implique des comportements aussi divers que l’alcoolisme, la dépression, le suicide, l’agression impulsive et la gestion du stress.

Les endorphines, une autre classe de neurotransmetteurs appartenant à la famille des produits chimiques produits par le cerveau, ont une structure similaire à celle des analgésiques, comme la morphine. Les endorphines sont également considérées comme les analgésiques naturels du corps, qui sont l’effort du cerveau pour faire face à la douleur ainsi que pour élever l’humeur.

Le mécanisme d’action et de localisation des neurotransmetteurs dans le cerveau a fourni des informations précieuses sur la cause de nombreux troubles mentaux, y compris la dépression clinique et la dépendance chimique, et dans la recherche de médicaments qui permettent le flux et le mouvement normaux des molécules de neurotransmetteurs. Chacune des étapes nécessaires à la transmission synaptique peut être perturbée par des médicaments qui servent d’antagonistes, et quelques-unes peuvent être stimulées par des médicaments qui servent d’antagonistes.

Les médicaments peuvent-ils aider ce processus

En particulier, les médicaments peuvent augmenter le pool de précurseurs disponibles, bloquer une enzyme biosynthétique, empêcher le stockage du neurotransmetteur dans les vésicules synaptiques, stimuler ou bloquer la libération du neurotransmetteur, stimuler ou bloquer les récepteurs présynaptiques ou postsynaptiques, retarder la recapture ou désactiver les enzymes qui détruisent le neurotransmetteur de manière postsynaptique ou présynaptique. Un médicament qui bloque les récepteurs postsynaptiques sert d’antagoniste; tandis que celui qui bloque les autorécepteurs sert d’agoniste. Un médicament qui active les récepteurs postsynaptiques sert d’agoniste, celui qui active les autorécepteurs présynaptiques sert d’antagoniste.

Dans ce champ de compréhension, le comportement humain est la considération de la composition biologique humaine. Les neuroscientifiques du comportement ou les biopsychologues, qui se spécialisent dans l’examen de la manière dont les structures et les fonctions biologiques du corps affectent le comportement, soutiennent que si l’esprit joue un rôle majeur dans le bien-être physique, les processus biologiques influencent également la santé mentale.

En conséquence, comprendre comment le cerveau et le système nerveux impactent le comportement, les pensées et les sentiments, a effectivement produit des progrès dans les neurosciences comportementales et, par conséquent, conduit à la conception de nombreux médicaments et traitements qui se sont révélés utiles pour de nombreux troubles psychologiques et physiques. Si le cerveau et le corps ne produisent pas de quantités actives de neurotransmetteurs, les signaux chimiques deviennent biaisés et l’esprit ne peut pas être régulé correctement.

Sources:

  • Bear, MF, Barry, W., Paradiso, M (2001). Neuroscience: Explorer le Brain.
  • Neurogistique, (2011). Que sont les neurotransmetteurs?

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